Gefilmde hoorcolleges op het internet (‘ weblectures ') posten en het daarbij laten, valt maar matig in de smaak bij de huidige generatie studenten. Het kan voor de kennisoverdracht, maar de uren die op die manier vrijkomen, moeten dan wel aan contact met de docent worden besteed. Tijdens die contacturen zou je in kleine groepen intensief met de toepassingen van de stof bezig kunnen zijn.

Daarover waren de deelnemers aan het congres van de Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS) zaterdag in Leuven het eens. Onder de titel ‘Was het nu 2018, 2023 of 2033?' bogen de studentenvertegenwoordigers zich over de toekomst van het onderwijs. De digitalisering was er een van de thema's.

‘Het sociale aspect van lesgeven mag niet verwaarloosd worden', zegt Anke Van den Bergh, (22) studente bio-ingenieur in Leuven en voorzitster van de VVS. ‘Als alleen de weblessen overblijven, verliezen vele studenten de prikkel om er mee aan de slag te gaan en laten ze de leerstof liggen, tot in de blokperiode de problemen duidelijk worden. Bovendien mag de werkdruk niet te hoog oplopen. Hogeschoolstudenten, die vaak al de hele dag colleges volgen, moet je niet 's avonds nog eens met weblessen opzadelen.'

MOOC's

Het congres boog zich ook over de cursussen.

Dat die op papier gedrukt zijn, is dat nog van deze tijd? ‘Het mag best digitaal', zegt Van den Bergh. ‘Dat is goedkoper en duurzamer. Maar voor vele studenten is een pure reproductie van de papieren versie in pdf-formaat geen optie. Ze willen aan­tekeningen kunnen maken, arceren, stukken tekst bewerken.'

Ook de massive open online courses , of MOOC's, kwamen zaterdag aan bod. Vakken die toegankelijk zijn via het internet en dus niet gebonden aan de plaats van doceren. Ze zijn bij ons nog niet doorgedrongen, maar befaamde grote instellingen als Stanford en Harvard hebben ze al uitgeprobeerd.

‘De MOOC's werden positief onthaald', zegt Van den Bergh. ‘Omdat ze volwaardig cursusmateriaal bevatten, hebben ze meer voordelen dan een louter gefilmd college. Bovendien zijn ze heel aantrekkelijk voor werkstudenten, studenten die hun studies combineren met een baan. Voor hen bieden ze de ideale flexibiliteit.'

Ten slotte konden ook de sociale media niet onvermeld blijven. ‘De digitale leerplatforms van onze universiteiten en hogescholen zijn behoorlijk verouderd', geeft Van den Bergh mee. ‘Ze beantwoorden niet meer aan de behoeften van de studenten die bijvoorbeeld Facebook gewend zijn.'

‘De fora zitten vaak helemaal achteraan, waar je ze amper vindt. Zo ontstaat er geen netwerk, geen discussie over de stof. Het moet allemaal veel interactiever en gebruiksvriendelijker.'

Generatie iPad

Ook de proffen moeten op de digitale trein springen. Daarvoor moeten zij bijgeschoold worden. ‘Er komt een generatie aan die haar middelbaar op een iPadschool heeft gevolgd. De onderwijsinstellingen en docenten kunnen maar beter voorbereid zijn.'

De besluiten van het congres worden tegen eind april in finale teksten gegoten. Daarmee zal de VVS bij het beleid aankloppen. Overigens sluit de vereniging zich donderdag ook aan bij een nationale actie van studenten van boven en onder de taalgrens tegen de onderfinanciering van het hoger onderwijs.